Perte de poids

La perte de poids est un des critères de diagnostic de la dénutrition de la personne âgée défini par l’HAS (Haute Autorité Santé). Ces critères ont été remis à jour en novembre 2021.

La perte de poids, c’est quoi ?

La perte de poids est définie comme un critère phénotypique de dénutrition sur la base des données suivantes : 

Perte de poids ≥ 5 % en 1 mois ou ≥ 10 % en 6 mois ou ≥ 10 % par rapport au poids habituel avant le début de la maladie ;

Ainsi chez une personne âgée de 60kg, la dénutrition sera diagnostiquée dans le cas où : 

La personne aura perdu 3kg en 1 mois ou 6kg en 6 mois

Elle sera dite « sévère » sur la base des données suivantes : 

Perte de poids : ≥ 10 % en 1 mois, ou ≥ 15 % en 6 mois, ou ≥ 15 % par rapport au poids habituel avant le début de la maladie ;

Ainsi chez une personne âgée de 60kg, la dénutrition sera sévère dans le cas où 

La personne aura perdu 6kg en 1 mois ou 9kg en 6 mois

Cette perte de poids rapide est la conséquence d’une perte de masse musculaire au détriment d’une perte graisseuse. 

Ainsi on nomme cette perte musculaire, la sarcopénie.  

Différentes études estiment que 25% des personnes de plus de 70 ans et 40% des plus de 80 ans seraient sarcopéniques2. A l’hôpital, la sarcopénie touche 21 à 44 % des personnes de plus de 65 ans dénutries ou à risque de l’être.

2- Boirie Y. Physiopathological mechanism of sarcopenia. J Nutr Health Aging. Oct 2009;13(8):717-723.

Quelles sont les conséquences d’une perte de poids chez la personne âgée ?

La principale conséquence de cette perte de poids est la perte d’autonomie. Les personnes âgées ont des difficultés à se déplacer, à sortir de chez eux et à exécuter les tâches du quotidien (cuisinier, faire ses courses, se laver, jardiner, …). 

En effet, chez certaines personnes âgées, la perte musculaire, associée à des troubles neurologiques, peut conduire à une difficulté praxique perturbant l’utilisation des objets du quotidien. Ainsi les actes domestiques comme faire la cuisine, manger avec des couverts, couper la nourriture, deviennent des tâches épuisantes et complexes.

Cette perte d’autonomie s’évalue à partir de la grille AGGIR, cliquez ici pour en savoir plus

Perte de poids : comment l’alimentation peut y pallier ?

D’un point de vue préventif, il est nécessaire de chasser les idées reçues concernant l’alimentation des séniors. On ne mange pas moins en vieillissant. Les besoins en protéiques sont mêmes plus importants que pour une personne de moins de 60 ans. C’est pourquoi un enrichissement protéique est souvent nécessaire associé à des conseils diététiques.

Lorsque la perte musculaire et/ou la dépendance est installée, il est nécessaire de dépister les risques de dénutrition. Des compléments nutritionnels oraux ou des adaptations de plats peuvent permettre de limiter la perte de poids voire d’éviter la dépendance.  

Ce qui nécessite des solutions nutritionnelles adaptées

Repas enrichis

Repas textures modifiées

Compléments nutritionnels oraux

Conseils NutriD