L'hypertension artérielle se caractérise par une pression anormalement forte du sang sur la paroi des artères (augmentation de la pression artérielle).

Lors de périodes de stress ou durant un effort physique, il est normal que la tension artérielle s’élève. Mais chez les personnes hypertendues, la tension reste élevée tout le temps, même au repos ou en l’absence de stress. À long terme, l’hypertension artérielle est un important facteur de risque pour plusieurs maladies.

L’hypertension artérielle est responsable de 7 millions de décès par an dans le monde, et le nombre de patients hypertendus devrait atteindre 1,5 milliards de personnes d’ici 2025 !

Elle est responsable d’1/3 des accidents cardio-vasculaires et touche 20 % de la population adulte.

Son incidence augmente avec l’âge : le pourcentage de personnes atteintes d’hypertension artérielle est très faible chez les moins de 20 ans, puis il atteint 40 % chez les plus de 65 ans et 90 % chez les plus de 85 ans.

L’enquête ENNS (Etude Nationale Nutrition Santé) parue en 2009 indique que :

sur 15 millions d’hypertendus connus, 12 sont traités par des médicaments, mais la pression artérielle n’est contrôlée que chez la moitié. Un hypertendu sur deux ne connaît pas son état.

L’hypertension artérielle est le plus souvent asymptomatique : elle évolue sans bruit et sans signes particuliers, excepté ceux qui annoncent déjà une complication. Compte-tenu du danger que représente l’hypertension artérielle on parle d’elle comme
du « tueur silencieux » !

Le seul moyen de diagnostiquer une hypertension est de mesurer la pression artérielle.

Les symptômes non spécifiques sont déjà, le plus souvent, le témoignage d’une souffrance de certains organes cibles. Les plus fréquents sont la fatigue, les céphalées, les saignements de nez (épistaxis) et des bourdonnements d’oreille. Il peut aussi exister des palpitations, une gêne thoracique, des troubles de l’équilibre.

Les causes de l'hypertension

  • obésité
  • tabac
  • âge
  • alimentation (sel, graisses alimentaires) et alcool
  • hérédité (antécédents familiaux)
  • stress
  • manque d’activité physique
  • maladie rénale

Les risques de l'hypertension

  • Accidents cardiovasculaires (infarctus du myocarde ou AVC)
  • Athérosclérose cérébrale et des artères de jambes (dégénérescence des artères)
  • Hypertrophie (augmentation anormale du volume du cœur)
  • Insuffisance rénale
  • L’hypertension use les artères qui deviennent rigides. Ces modifications favorisent le dépôt de cholestérol.

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